Zandsculptuurfestival in Blankenberge van start

AMSTERDAM - Vandaag heeft het grote zandsculptuurfestival in Blankenberge zijn deuren voor het grote publiek geopend. Dit jaar is het thema van festival "Sprookjeswereld". De organisatie van het festival werkt dit jaar nauw samen met tekenfilmgigant Disney



Het zandsculptuurfestival beleeft dit jaar zijn zestiende editie, en het is de achtste keer dat het festival in Blankenberge plaatsvindt. De organisatie rekent er ook dit jaar op veel bezoekers te mogen verwelkomen, die zich kunnen vergapen aan de 152 beelden langs een 840 meter lange route.
Groot deel staat in tenten
Woordvoerder Alexander Deman van de organisatie: "We verwachten in lijn met de voorgaande jaren dit jaar zo'n 200.000 bezoekers. Het festival is bovendien niet enorm van het weer afhankelijk, omdat een groot deel van de beelden in de tenten staat, men kan dus ook bij wat minder weer gewoon genieten van de sculpturen."
Over de samenwerking met Disney zegt Deman: "Disney raakte een drietal jaren geleden onder de indruk van ons werk na een ijsfestival in Parijs. Nu zijn we een belangrijke partner waardoor we alle rechten hebben verworven van de figuren van Disney en Pixar."
Twaalf nationaliteiten
In totaal hebben zo'n veertig mensen van twaalf verschillende nationaliteiten gedurende zes weken met het eeuwenoud Brabantse zand aan de beelden gewerkt. Na 2 september zullen de sculpturen weer tegen de vlakte gaan.

Bron Telegraaf

Belgische kuststreek heeft veel te bieden

Westhoek - Al in de Westhoek geweest, op amper drie uurtjes rijden van Amsterdam? De Belgen koesteren dit gebied, de kuststreek van Oostende tot De Panne met een evenzo fraai achterland. Hier is het genieten. Rust, ruimte, bijna altijd een stralende middagzon in zomer en winter en de ultieme streek om er eens goed te boeffen. Te wat? Om lekker te eten en drinken, op z'n Belgisch. Liefst twee keer per dag, graag stevige kost en bij voorkeur met een lekkere pint erbij. Leffe blond, Hoegaardse tripel of de kersverse lentehit van 2004, Pier Kloeffe.

De Westhoek is de parel van de Belgische kust. Natuurlijk: hoger opgelegen is er Knokke met z'n onvermijdelijke casino, de poepchique Lippenslaan en het Zoute als natuurparadijs. Of Blankenberge als variant op Zandvoort en Scheveningen.

Maar de Westhoek is anders. Franser al, rustieker, nostalgisch maar toch ook van deze tijd. Want van Oostende tot De Panne is alle bouwval zo goed als fini en sieren mooie appartementencomplexen de Zeedijken.

Neem het woord boulevard niet in de mond. Zo noemen ze in België de hoerenbuurt. Dus is er gekozen voor de Zeedijk. Of je nu in Oostende, het naburige en o zo intieme Mariakerke, in Middelkerke, Nieuwpoort, Koksijde of in De Panne paradeert: overal wordt geflaneerd op de Zeedijk. Niet te verwarren met die in Amsterdam natuurlijk, maar leg dat maar eens uit aan de doorsnee-Belg.

Gevarieerd aanbod

Wie de Westhoek verkiest, kan er terecht voor een uiterst gevarieerd aanbod. De kust is er om lekker uit te waaien en een snelle zomerkleur op te doen. Oostende presenteert zich met een prachtig vernieuwde boulevard en het komvormige strand is pleisterplaats voor jong en oud. Generaties Belgen, maar ook Nederlanders en Fransen, vind je er terug op een paar vierkante kilometer strand. In het fort Raversijde, pal aan de boulevard, gaat de bezoeker terug naar de oorlogsjaren en wordt een gedetailleerd beeld geschetst van de enorm zware gevechten tussen Duitsers en geallieerden. Oostende zelf heeft een bruisend winkelhart. Bezienswaardigheden zijn vooral ook het Kurhaus, Casino en Hippodrome . Met de kusttram is een tocht richting het noorden, naar Knokke, of naar het zuiden, met als eindbestemming De Panne, een prima dagbesteding. De tram voert dwars door mooie badplaatsen als Middelkerke, Nieuwpoort en Koksijde naar De Panne.

Nieuwpoort is het domein van de zeevisserij, zeg maar het IJmuiden van de Belgische kust. Niet alleen echter nodigen de zeemijnen en talloze visrestaurants uit tot een bezoek, maar bovendien staat de stad bol van historie want sinds 1600 is de Slag bij Nieuwpoort natuurlijk niet meer weg te denken uit de geschiedenisboeken. Bovendien is de riche er veelvuldig aanwezig om vanuit de jachthaven even de wal op te gaan.

De badplaatsen komen in de zomermaanden om in de braderieën, kermissen en ander vertier. Wat te denken van het jaarlijkse stripfestival waar de Kuifje, Suske en Wiske, de smurfen of Jerommeke de kust onveilig maken.

Culinair genot

Pal voor de Franse grens sluit De Panne de rij badplaatsen. Daar is het een smeltkroes van culinair genot, bruisend strandleven, prachtige villawijken en is er voor de kleintjes het onvermijdelijke pretpark Plopsaland.

In De Panne laat men zich graag verwennen. Toprestaurants als Le Fox, Benelux, Pergola, Renommée en La Bonne Auberge trekken massa's lekkerbekken.

Het strand is er niet alleen onwaarschijnlijk breed maar wordt vooral ook opgesierd door de beroemde strandcabines uit het begin van de vorige eeuw. Daar kleedden de vrouwen zich om te gaan baden en trachtten afgeleide Panne-vissers met schalkse blikken iets op te vangen van de verkleedpartij.

De of witte of felgekleurde strandcabines zijn er nu nog. Uitbaters bergen er in de zomer hun strandstoelen en windschermen in op. Alida, Maria, Lotte: allen hebben ze wel een naam. De Panne is ook bekend om zijn enorme duinenpartij en natuurlijk om het strandzeilen. Met angstaanjagende snelheid jakkeren de liefhebbers hier pal langs de branding met de strakke zeilen vol in de wind. In hartje zomer zijn de jaarlijkse koetsenparades op de boulevard grot trekpleister.

Niet alleen de badplaatsen zijn echter het Mekka van de Westhoek. Het eerder gememoreerde Plopsaland (kabouter Plop, K3, Samson en Gertje) en het nabij Ieper gelegen pretpark Bellewaerde brengen jong en oud plezier. Ieper en omstreken herbergen talloze oorlogskerkhoven.

Fietsliefhebbers komen in de Westhoek eveneens flink aan hun trekken. Prachtige routes door het Moerengebied langs fraaie hoeven, kastelen en abdijen zijn absoluut de moeite waard. De echte sportievelingen vind je vaak rond De Panne waar de jaarlijkse Driedaagse Profronde een begrip is. Even verderop is er het nog niet zo lang geleden geopende wielermuseum. Op zoek naar een goede gids? Wat te denken van Freddy Maertens die bezoekers bij de ingang verwelkomt!

Boeteprocessie

Markantste rivier in de Westhoek is de IJzer. Beroemd ook van de jaarlijkse IJzerbedevaart. Bezienswaardig, om niet te zeggen fascinerend, is ook de jaarlijkse boeteprocessie, in hartje zomer, in Veurne. De Middeleeuwen trekken er een zondagmiddag lang aan duizenden belangstellenden voorbij. Melaatsen, geestelijken, een uitbundige stoet. Ook het bakkerijmuseum mag in Veurne niet worden overgeslagen.

Want overal kom je natuurlijk wel weer op boeffen uit. Want valt er nog een dagje iets anders te consumeren dan staan er vast wel moules op het menu: mosselen, maar wel de onvervalste uit Zeeland natuurlijk!

Bron Telegraaf

Smullen aan de Vlaamse kust

Oostduinkerke - Een toenemend aantal Nederlanders kiest voor een culinaire vakantie aan de Vlaamse kust. Naast zon, zee en strand is het momenteel vooral de Vlaamse keuken die veel Nederlanders doet besluiten een van de dertien plaatsen aan de 67 kilometer lange Belgische kustlijn te bezoeken.

Wafels, garnalenkroketten of een Vlaamse boerenmaaltijd! De vismijn en niet minder dan zeven restaurants met een ster van Michelin zijn de nieuwe toeristische bestemmingen. Nieuwste trend is om samen met vissers het ruime sop te kiezen, je eigen vangst binnen te halen en daarna te bereiden.

Absolute topper is om met de garnalenvissers van Oostduinkerke bij eb het water in te gaan. Een uniek gebeuren, want alleen hier nog kun je professionele garnalenvissers te paard aan het werk zien. "Momenteel zijn we nog met zeven man", aldus visser Johan Van Den Driessche. " Zes maanden per jaar trekken we met onze paarden en netten de zee in. Het vissen duurt alles bijeen drie uur."

Het paardenvissen in Oostduinkerke stamt uit de 15e eeuw. "Het werd vooral beoefend door keuterboertjes, de kolenboer en de smid. Al wie een paard had verdiende er op die manier wat bij. En dat is nu nog zo."

Tijdens het zomerseizoen worden de garnalen op de Zeedijk gekookt en kan de toerist ze ter plekke verorberen.

Vis neemt aan de Vlaamse kust een centrale plaats in op de menukaart. In de badplaats Nieuwpoort is deze zomer elke vrijdag uitgeroepen tot visdag. De dag begint met een bezoek aan de visveiling. Na een bourgondisch ontbijt bezoekt men vervolgens een visverwerkend bedrijf, waarna het ruime sop gekozen wordt met een historische vissersboot. Na afloop volgt een stevig aperitief in een bruin visserscafé en een middagmaal met dagverse Nieuwpoortse vis. Van boord naar bord voor de totale prijs van 30 euro.

"De Nederlandse toerist heeft de Vlaamse kust ontdekt als smulparadijs", constateert Karel Ooms, directeur van het bureau Toerisme Vlaanderen & Brussel in Den Haag. De ondernemers aan de Vlaamse kust spinnen er goed garen bij.

Knokke-Heist is de badplaats van de beroemdste wafels van België. " Voor kinderen een feest", aldus Karel Ooms. "De wafels worden nog steeds, net zoals lang geleden, gebakken in de vorm van hartjes."

Om goed in te spelen op deze nieuwe vorm van toerisme worden er dit jaar verschillende culinaire festivals gehouden aan de kust. Zo heeft De Panne een mosselfestival, Koksijde een festival van duinasperges, Middelkerke een bier- en champagneweekend, Oostende een toog- en tafelhappening en De Haan een garnalenfeest en een sprotjesfeest. "Op de menukaarten staan vaak totaal onbekende gerechten, zoals Dronken rog met jenever, Nieuwpoorts zootje en waterzooi.

Daarnaast staan er dit jaar in vrijwel in alle badplaatsen stalletjes op straat, waar men naast de wereldberoemde Belgische frieten onder meer ook oesters met champagne kan nuttigen.

Moeder Greta

En wie de moeite neemt een stukje het binnenland in te rijden zal authentieke herbergen ontdekken. Zoals vlak bij Veurne, waar in het weidse boerenland in Vleteren de boerenherberg 't Vleterhof gelegen is. Moeder Greta staat hier aan het fornuis en ze serveert uitsluitend boerenkost. "Alles vers van eigen boerderij." Zoals Hennepot (een combinatie van kip, kalf en konijn), Beenhesp met mosterdsaus en Boerenkonijn met pruimen . En als toetje willen Greta en haar 80-jarige echtgenoot Robert nog wel eens een paar Belgische trekpaarden voor hun huifkar spannen voor een ontspannend ritje om de spijsvertering wat te stimuleren.

Meer inlichtingen: Toerisme Vlaanderen & Brussel in Den Haag, tel. 070-4168110. E-mail: verkeersbureau@toerisme-vlaanderen.nl

Bron Telegraaf

Al trappend naar Knokke

Knokke - De Vlaamse kust was lang behoorlijk 'stuurloos'. Maar de laatste jaren is dat snel veranderd. Niet alleen is de ongebreidelde appartementenbouw gestopt en ondergaan de meeste badplaatsen een forse opknapbeurt, bovenal is aan de Belgische Noordzee nu ook de fiets ontdekt.

Eindelijk is het mogelijk de 'slechts' 67 kilometer lange Vlaamse vloedlijn relaxed trappend langs te trekken. Kilometers lang pal over de boulevards fietsend is het een perfecte route om te genieten van het weliswaar drukke, maar onverwacht ook zeer diverse vermaak langs de duinen en zeedijken van onze zuiderburen.

Trots

Hoewel nog een paar laatste knelpunten moeten worden weggewerkt, zijn de Vlamingen maar wat trots op hun inmiddels volledig bewegwijzerde 'Kustfietsroute'. Via 86 kronkelende kilometers wordt zo het tegen Frankrijk gelegen De Panne met het aan Nederland grenzende Knokke verbonden.

En dat werd tijd. Want decennialang hadden wielertoeristen eigenlijk niets te zoeken aan de Vlaamse stranden. De 470 kilometer lange Noordzeefietsroute van Den Helder naar het Franse Boulogne trok noodgedwongen ver achter de Belgische kustlijn langs en wie tot voor kort toch een ommetje langs de zee wilde maken, fietste zich doorgaans vast in de drukke badplaatsen.

In Nederland lijkt dat veel beter geregeld, maar met een ruim zeven keer langere kustlijn is ons land dan ook rijkelijk bedeeld ten opzichte van onze zuiderburen, die daardoor niets anders kunnen doen dan in de zomer dicht opeengepakt het zand op te zoeken.

Voor de Belgen is het rijtje van tien kustgemeenten dan ook een begrip. Bijna alle tien miljoen brengen ze jaarlijks wel een of meer dagen langs de eigen stranden door. Voor en achter de façade aan appartementen gaat dan ook meer schuil dan je op het eerste gezicht zou denken. Vooral op de fiets is dat perfect te ontdekken.

De Vlaamse kust blijkt immers afwisselender dan gedacht. Al fietsend kom je door de natuur rond De Panne, cultureel Koksijde, historisch Nieuwpoort en vervolgens strippend Middelkerke. Halverwege domineert de stadse allure van Oostende. Daarna volgt het volkse Bredene, statig De Haan, de visrestaurants van Zeebrugge, feestplek Blankenberge en last but zeker not least het mondaine Knokke. Wie ook in de natuur wil eindigen kan zelfs nog even doorfietsen naar Het Zwin, waar reeds het Nederlandse Cadzand opduikt.

Hoewel het mogelijk is de route in beide richtingen te fietsen, wordt De Panne toch min of meer als startpunt gezien. Al was het maar omdat de wind zeven van de tien dagen uit het zuidwesten waait en dit duwtje in de rug van het fietsen bijna flaneren maakt. Met de populaire kusttram kun je eventueel weer terug.

De Belgen verwachten komende zomer veel Nederlanders aan de start. En niet alleen omdat De Panne door Plopsaland een ware pleisterplaats voor Hollandse gezinnen is geworden, maar ook de openluchtkunst van Beaufort 2006 zal tot september veel dagjesmensen trekken. Bovendien houden Nederlanders van vlakke fietstochten, wat in Belgisch Limburg inmiddels tot een boom aan Hollands fietstoerisme heeft geleid en nu dus ook aan de Vlaamse Noordzee een fietsbelletje heeft doen rinkelen.

Uitbreiding

In de badplaatsen is men dan ook druk bezig het routenetwerk verder uit te breiden. Vooral via nieuwe fietsnetwerken in het binnenland, die met handige routebordjes aan de Kustfietsroute worden gekoppeld. Zo kun je afslaan naar de fietsroutes rondom Ieper, die de slagvelden van de Eerste Wereldoorlog aandoen, terwijl vanaf volgende maand ook het nabije Brugge makkelijk bereikbaar is via het nieuwe 'Ommeland'-netwerk.

De Kustfietsroute is daarmee niet alleen een mooie verbinding tussen de kustplaatsen, maar ook een perfect startpunt om, zoals de Vlamingen het zelf zeggen, 'verticale fietsbewegingen naar het binnenland in te zetten'.
Fietsbewegingen die overigens het best in de ochtenduren worden ondernomen. Want wie voor tienen al langs de kust wil pedaleren, moet beseffen dat hij eerst nog in de 'verticale' schaduw van de soms zeer hoge appartementen rijdt. Met de stralen eenmaal op het kustpad is het echter zonnig trappen, tot aan het laatste avondrood.

Reiswijzer

Voor info en gratis routekaart met nieuwste knooppunten: Toerisme Vlaanderen en Brussel, Koninginnegracht 86, Den Haag.
Tel. 070 - 416.81.10

Bron Telegraaf